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逆さ水とは?故人の湯灌でも使われる?

棺

皆さんは「逆さ水」という言葉をご存知でしょうか。
逆さ水は、故人が亡くなられた後に執り行う儀式で必要なものですが、具体的には解らない方もいらっしゃるのではないでしょうか。
本記事では逆さ水について詳しく説明します。

逆さ水とは?

「逆さ水」とは、ぬるま湯を作る手順を通常の手順とは逆の手順で作る方法のことを言います。
どういうことかと言いますと通常、ぬるま湯を作る時はお湯に水を足して作ります。
しかし、逆さ水の場合は水にお湯を足して温度調節をしてぬるま湯を作ります。お通夜の前の湯灌の儀で行います

湯灌の儀での、逆さ水の行い方

故人が亡くなった後、棺にご遺体を納める前に身体や髪を洗って清めます。
この儀式のことを「湯灌」と言います。
言い換えると、故人にとって最後のお風呂となります。そして、湯灌のために準備するお湯は「逆さ水」で準備することになります。

水を張ったところにお湯を足していき、適温にしたお湯でご遺体を清めていきます。
ご遺体にお湯をかける際は、左手で持った柄杓にお湯を汲み、足もとから少しずつ頭の方に向かって掛けていきます。

しかし、病院で亡くなる方が多くなった現在は、病院で行うアルコールによる清拭(せいしき)を湯灌として行うこともあります

逆さ水は「逆さごと」の一つ

「逆さごと」とは、葬式に関係する物事において、私たちが日常行っている手順や方向とは逆の手順・方向で物事を行うことを言います。
これは、あの世とこの世とでは全てのことが逆になっているという考えからきています。

また、死者となってしまった故人を、生きている人がいる所から切り離して考えるために、「逆さごと」が習慣になったとも言われています。
このように、逆さごとは逆さ水に限らずたくさんあります。

下記にお葬式で経験する逆さごとの中でも、代表的な逆さごとをご紹介します。

死装束
着物の場合は、左前にあわせ、帯は縦結びにします。

足袋の履き方
足袋は左右逆に履かせます。

故人を寝かせる方向
「北枕」と言い、故人の頭を北側の方向に向けて寝せます。

屏風の立て方
「逆さ屏風」と言い、枕元に準備する屏風は絵が逆さまになるよう、天地を逆さまにして飾ります。

和服や洋服を寝具の上に掛ける場合
「逆さ着物」と言い、和服の裾が頭の方に、襟元が足の方に向くようにします。洋服の場合も同様です。

夜間に通夜を執り行う
あの世の時間とこの世の時間は反対になっているとされています。そのため、故人があの世で迷うことがないように、あの世の昼間となるこの世の夜に通夜を執り行います。
かつて日本では葬儀を夜に執り行っていましたが、現代では、通夜を夜に、葬儀を昼間に執り行う事が一般的になってきています。

斎場から火葬場への道順

斎場(葬儀場)から出棺し、火葬場へ行くまでの道順と、火葬場より帰ってくる時の道順を行きと帰りで変えます。

逆さ水・逆さごとは日常生活では行わない

棺

逆さ水を含め、逆さごとは、この世では縁起が悪いとされています。
理由としては、私たちが生きている”この世”の世界で、死者の世界である”あの世”の世界と同じことをすることを縁起が悪いとされているためです。
これは決して亡くなられた故人を忌み嫌ってのことではなく、”この世”と”あの世”をきちんと分けるために、日本古来の習慣として必要とされてきたことです。

まとめ

逆さ水について説明してきましたが、如何でしたでしょうか。
故人が亡くなられてから間もない時に作る逆さ水ですが、故人があの世に行く前に、私たちが故人にしてあげられる大切な儀となります。
そのため、「気持ちよかったよ」とあの世から故人に言ってもらえるよう、気持ちを込めて逆さ水を作り、湯灌の儀を執り行いましょう。

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この記事はよりそうのお葬式(旧シンプルなお葬式)が書いています
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