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「宇宙葬」とは?身近になりつつある新時代の散骨葬

カテゴリー 葬儀の種類

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元NASA職員のトマ・シヴェ氏によってサンフランシスコに創業されたエリジウムスペース社が展開する「低価格な宇宙葬」というユニークなサービスが話題となりました。

円筒形の容器に数グラムの遺骨や遺品を詰め、数十~数百人分の遺骨収集容器をロケットで打ち上げ、地球周回軌道に乗せて銀河ステージや宇宙へ運び、長期間の周回軌道を経て地球に戻すというサービスが「宇宙葬」です。

まだまだ馴染みの薄い宇宙葬。いったいどういうものなのか、詳しく見ていきましょう。

宇宙葬とは?

宇宙葬とは、遺灰を収めた円筒形のカプセルをロケットに搭載して宇宙空間、成層圏に打ち上げ宇宙空間で行う散骨葬。すなわち、樹木葬や海洋散骨とならぶ究極の自然葬。宇宙で行う葬儀のひとつです。ロケットはアメリカの商業用宇宙基地があるニューメキシコ州「スペースポート・アメリカ」から打ち上げられます。

宇宙葬の発祥はアメリカ

世界初の宇宙葬が行われたのは、1997年4月のことです。空中発射型のロケット「ペガサスロケット」を利用して、SF映画「スター・トレック」に携わった方々20余名の遺骨を収納し、カナリア諸島上空に発射され宇宙散骨が行われました。

宇宙に打ち上げられたロケットは宇宙葬から1カ月後、オーストラリア大陸北部地域の指定位置に落着しています。

打ち上げの方法には、種々ありますが

  • トーラスロケットによる打ち上げ:地球周回軌道
  • スタートレッククロケットによる打ち上げ:弾道軌道

等の方法で2015年までの間に9回実施されています。

宇宙葬は日本国内でも広がりつつある

日本で「宇宙葬」といえば、スペースシャトルや宇宙基地、映画やテレビで観た宇宙戦艦ヤマトのフィクションの世界のイメージが強いのではないでしょうか。

実は日本国内においても、宇宙葬は開始されています

米国ベンチャー企業のエリジウムスペース社と日本企業の銀河ステージが提携して、2016年10月に第一回目の宇宙葬が行われました。

その後、申込者は年々増加しており、日本の寺や菩提寺による葬儀と比べて、安価であり簡便であることから人気が集まっているようです。

アメリカと比較して、日本人は葬儀や死者へのこだわりと尊敬心が高く、アメリカのベンチャー企業が日本の葬儀ビジネスをターゲットにした理由が理解できます。

宇宙葬はこんな人におすすめ

まだまだ新しく、珍しい印象が残る宇宙葬ですが

このような方にふさわしいのではないでしょうか。 空を見上げて故人を偲ぶー そのようなロマンがあるのは宇宙葬ならではです。

宇宙葬の種類

宇宙葬とひとことでいっても、その方法はさまざまです。
代表的なものを挙げると以下の4つに分類されます。

  1. バルーンでの散骨:地上から巨大なバルーンを飛ばし、成層圏に達したところで宇宙に散骨します。
  2. 大気圏散骨:ロケットで宇宙空間まで打ち上げて一定の期間を経過したのち、大気圏に突入して流れ星になります。
  3. 月面散骨:月まで運んでもらい月に散骨か、カプセルを放置か、ロケットごと月に落下させる方法です。
  4. 宇宙散骨:宇宙のかなたに運んでもらいます。

宇宙葬にかかる費用は?

宇宙葬は基本的に宇宙のどこまで飛ばすのかで種類と料金が変わり、その価格は20万前後~250万円程度までと大幅な違いがあります。

ここでは、前述の種類ごとに価格をまとめてみました。

  • バルーン散骨:20万円前後
  • 大気圏散骨:45万円前後
  • 月面散骨:250万円
  • 宇宙散骨:250万円

宇宙葬Sorae-ソラエ 28.5万円で、宇宙のお葬式

宇宙葬の値段ってやっぱり意外とかかるのか…と思った方は少なくはないと思います。
そんな方にご紹介したいのが
「Sorae-ソラエ」というサービスです。

どんなサービスなのか見ていきましょう。

Sorae-ソラエとは?

宇宙という憧れの場所での散骨をお求めやすい価格で提供しているのが、Sorae-ソラエというサービスです。

Sorae-ソラエは、「大気圏での散骨」に分類されます。

専用のカプセルに遺灰を入れて、世界初である商業用宇宙港「スペースポート」からロケットで打ち上げ、宇宙に運びます。 カプセルは地球を3ヶ月から数年をかけて周回した後、大気圏に突入して流れ星になります。

Sorae-ソラエの流れ

宇宙葬の注文
まずは利用者となる方が注文をします。
 
キットが届く
火葬された遺灰の一部を採取するための、カスタム遺灰カプセルが入ったキットが送られてきますので、そのキットを受け取ってください。
キット内にはミニスコップが付属しており、骨壷からカプセルへ遺灰の一部を移動しやすくなっています。
 
キットを送り返す
カプセルに遺灰を移し替え、カプセル本体を宇宙葬企画会社に送り返します。このカプセルは宇宙仕様となっており、固有の製品として取り扱われます。カプセルの材質はアルミ合金です。本体のキャップ部分には、申込者の希望するイニシャルを最大3文字まで刻印することができます。

ここまでが宇宙葬を申し込まれた方の作業です。

カプセルを受け取った企画会社は、遺灰が入った専用カプセルを人工衛星に配備して、ロケットで大気圏から成層圏へ、そして宇宙空間まで御遺体の一部を運び散骨します。

ロケットが大気圏に向かって戻る場合は摩擦熱により焼失しますが、熱とともに発光する様子は流れ星のようでとても美しいものです。

エリジウムスペース社とは?

トマ・シヴェ氏により創業されたエリジウムスペース社では、宇宙葬の立案開発を統括しています。

今まで「宇宙葬」というと、高額で一般の方々には無縁のもののように思われていたものを、シヴェ氏によって1990ドル(約20万円)と安価な価格で提供可能としたのです。

本社はカリフォルニア州サンフランシスコにあり、東京にも支社があります。
2013年10月に「流れ星供養」と称する宇宙葬サービスを開始し、当時の日本人申込者は約50名と発表されていました。

株式会社みんれびがサービス提供している「宇宙葬Sorae-ソラエ 28.5万円で、宇宙のお葬式。」もこのエリジウムスペース社と提携して、宇宙葬を提供しています。

割引クーポン利用で28.5万円の宇宙葬が可能

Sorae-ソラエは、弊社を通した申込、割引クーポンのご利用で28.5万円になります。
弊社の下記登録フォームから、割引用のクーポンコードの発行が可能です。

宇宙葬の気になるところ?

現実化してきたとはいえ、一般的にはなじみのない宇宙葬。
その他、気になるところについても解説します。

スペースデブリ(宇宙ゴミ)にはならない?

そもそもスペースデブリ(宇宙ゴミ)とは、宇宙ロケットが目的地に向かうまでに燃料タンクや飛行部分を宇宙ロケット本体から外す時に宇宙空間に置き去りにしたものや、制御不能になった人工衛星などを指します。

宇宙葬では、利用するロケットは地球回収軌道から大気圏に突入するときに焼滅するので、宇宙ゴミになることはありません

宇宙葬の評価や口コミは?

宇宙葬はまだ認知度の低い新しいサービスですので、評価や口コミが気になるところでしょう。

しかし、まだ始まったばかりのサービスであるため評価や口コミは見られません。今後、こういった情報は宇宙葬の広がりとともに増えていくと思われます。

宇宙葬をはじめ、お葬式について気になる気になる方は下記よりお気軽に資料請求やお問い合わせください。

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手元供養はしたいという方へ

ゆり

宇宙葬を考えているけど、手元供養も行いたいという方は多いのではないでしょうか。

通常の埋葬でも、仏壇がない、あるいは置く場所がないが遺骨の一部を自分の手元に残して偲びたいという方や、墓が遠方のため墓参りが難しい方、無宗教であるため墓や戒名は不要と考え、自分らしい最後をしたいという方も多くいるでしょう。

そのような方向けに、遺骨でダイヤモンド(人工ダイヤモンド)を製作するというサービスがあります。作られる石はメモリアル・ダイヤモンドと呼ばれ、Yシャツのボタンより少し小さく、重さは0.2gほどです。故人の遺骨から作られたということもあり、遺族にとって貴重なメモリアル製品となるでしょう。

このように“一部を宇宙葬として、一部を手元供養とする”という選択肢もあるのではないでしょうか。

まとめ

アメリカの冥王星探査機「ニュー・ホライズンズ」が約9年・48億kmにおよぶ旅路の末に「冥王星」を通過しました。「冥王星」は太陽系の最果てにある天体の一つで、その遠距離と小ささから夢のある宇宙を想像させてくれます。

その夢のある宇宙で行なわれる宇宙葬といわれれば当然、壮大な別世界の葬儀という感覚に陥りそうですが、たくさんある葬儀、あるいは故人を送る手法のひとつであり、費用も手ごろな値段から予算が合えば最後の旅立ちの身支度をすると受け取れると思います。

人生最後の旅を宇宙旅行にする宇宙葬。

未来を感じさせる割に、お値段は意外と身近なことがわかりました。 これほど身近なものなら検討してみる価値はあるのではないでしょうか?

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この記事はよりそうのお葬式(旧シンプルなお葬式)が書いています
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